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Introducción a las damas chinas

Introducción a las damas chinas

Las damas chinas es un juego de mesa divertido y fácil de aprender que tiene poco que ver con las damas tradicionales y mucho menos con China. El tablero, que puede ser de metal, plástico, madera o cartón, tiene la forma de una estrella de seis puntas y está cubierto con 121 agujeros o hendiduras en los que se colocan las piezas del juego. Se considera un juego transversal porque el objetivo básico es ser el primer jugador en mover sus piezas de un lado del tablero al otro.

Halma | Introducción a las damas chinas

A pesar de lo que su nombre pueda sugerir, las damas chinas no son originarias de Asia. En realidad se derivó de un juego llamado Halma, desarrollado por el cirujano de Massachusetts George Howard Monks en 1885. Halma, que en griego significa “salto” o “salto”, tenía reglas muy similares a las de las modernas damas chinas, a pesar de que su tablero era cuadrado. La creación de Monk pronto se puso de moda, y E.I. Horseman de Nueva York y Milton Bradley de Springfield, Massachusetts, compitieron para vender el juego a un público receptivo. Después de una breve batalla legal, Bradley dejó su línea Halma y en su lugar vendió un juego similar bajo el nombre de Eckha.

1892 | Introducción a las damas chinas

En 1892, la editorial alemana Ravensburger se convirtió en la primera compañía en producir el juego con un tablero en forma de estrella, llamándolo Stern-Halma o “Star Halma”. J. Pressman & Co. comercializó por primera vez el juego como “damas chinas” en los años 20, aprovechando la fascinación de América por Asia y Oriente Medio tras el descubrimiento de la tumba del rey Tutankamón en 1922. El nombre se mantuvo. En los años 30, las damas chinas eran una moda que se extendía por todo Estados Unidos, y la Milton Bradley Company consiguió finalmente una patente para el juego en 1941.

Hoy en día, numerosas compañías producen damas chinas para el entretenimiento de jóvenes y viejos. Las siguientes páginas explorarán las reglas del juego, algunas variaciones con las que se puede jugar y algunos trucos y consejos que podrían darte una ventaja en tu próximo concurso.

configuración del juego

Las damas chinas es un juego simple y entretenido que es a la vez un desafío mental y fácil de aprender. El tablero en forma de estrella consiste en un hexágono central de 61 agujeros y seis triángulos equiláteros de 10 agujeros que se extienden hacia afuera de cada lado. Conocidas como bases, las seis áreas de triángulos sirven como punto de partida para las piezas de cada jugador, y cada una es típicamente de un color diferente. Esta disposición permite que tan sólo dos o hasta seis jugadores participen simultáneamente.

Configuración | Introducción a las damas chinas

La configuración varía ligeramente dependiendo de cuántas personas estén jugando. Para una partida entre dos jugadores, cada uno coloca 15 piezas del color apropiado en bases opuestas del tablero. Si hay más de dos jugadores, cada uno utilizará sólo 10 piezas. Tres jugadores deben ocupar bases alternas en el tablero, mientras que seis obviamente usarán todas las bases del tablero. Sin embargo, hay cierto desacuerdo sobre la posición de cuatro o cinco jugadores. Algunas reglas sugieren que si hay más de tres jugadores, pueden simplemente empezar desde las bases que quieran. Otros insisten en que cuatro jugadores deben dejar abiertas dos bases opuestas y cinco jugadores no pueden jugar porque el tablero no estará equilibrado.

Objetivo de las damas chinas | Introducción a las damas chinas

El objetivo de las damas chinas es mover todas las piezas de la base de uno a la base opuesta del tablero usando una serie de movimientos llamados pasos y saltos. Para ejecutar un paso, un jugador mueve una de sus piezas a cualquiera de los seis agujeros circundantes.

Introducción a las damas chinas

Las piezas pueden ser movidas a mayores distancias realizando un salto. Un jugador ejecuta este movimiento saltando su pieza sobre cualquier pieza adyacente en el tablero, sin importar si es una pieza del oponente o del propio jugador. Sólo se puede eliminar una pieza en un solo salto, pero un salto se puede hacer en cualquier dirección, y se pueden combinar múltiples saltos durante un turno.

Sin embargo, los jugadores no están obligados a hacer un salto, y a diferencia de las damas tradicionales, las piezas del oponente no se recogen cuando se salta. Los pasos y los saltos no se pueden combinar en un solo movimiento, y cada jugador sólo puede mover una pieza por turno. El primer jugador que mueva todas sus piezas a la base del oponente gana.

Aunque las reglas de las damas chinas son bastante simples, se necesita un conocimiento básico de estrategia para convertirse en un buen jugador. Estas técnicas avanzadas se centran en un movimiento principal: el salto.
El salto es quizás el movimiento más importante que hay que dominar en las damas chinas porque es la forma más eficiente de avanzar sus piezas.

Debido a que se pueden combinar múltiples saltos en un solo turno, es posible mover una pieza de su base a la base contraria en un solo movimiento. Utiliza las piezas del tablero para crear una “escalera” sobre la que puedas saltar otras piezas y moverlas la mayor distancia posible.

Esto requerirá que planee con antelación e incluso anticipar los movimientos de sus oponentes, pero estas tareas se volverán más fáciles con la práctica. Recuerde, sin embargo, que tales escaleras son tan útiles para otros jugadores como mueven las piezas hacia sus bases opuestas.

Hay algunos pasos que puede dar para aumentar sus posibilidades de un salto beneficioso.

Algunas estrategias | Introducción a las damas chinas

Una estrategia útil es mantener las piezas agrupadas a lo largo de la línea central a medida que las mueves por el tablero. Esto le ayudará a avanzar sus piezas dándole una mayor concentración de piezas que pueden ser saltadas.

También es una buena idea evitar que las piezas se separen demasiado lejos del grupo principal porque eventualmente tendrá que perder un número significativo de turnos reubicándolas con simples movimientos de paso. Otra parte de tu estrategia de salto debería ser bloquear a tus oponentes para que no avancen sus piezas.

Por ejemplo, puede ser una buena idea no completar un salto si al hacerlo se impide que otro jugador complete un salto exitoso. Experimenta con estas estrategias generales y estarás llenando la base de tu oponente en poco tiempo.

Variaciones de las Damas Chinas | Introducción a las damas chinas

Si te aburren las reglas tradicionales de las damas chinas, te alegrará saber que hay variaciones en este juego clásico. Una vuelta es jugar con equipos. Esta versión de las damas chinas se puede jugar con cuatro personas emparejadas en equipos de dos, o seis personas unidas en equipos de dos o tres. Cada jugador debe elegir una base de partida opuesta a la de un miembro del equipo contrario.

Al igual que las damas chinas normales, el objetivo es mover sus piezas a través del tablero y hacia la base contraria. El primer equipo que reubique todas sus piezas en la base del oponente es el ganador.

Otra variación se conoce como “damas chinas rápidas” o “súper”. Esta versión es similar en muchos aspectos al juego tradicional: Se colocan las piezas de la misma manera y se intenta mover las piezas a la base contraria usando una serie de pasos y saltos. La diferencia está en cómo se te permite saltar otras piezas en el tablero.

Superdamas chinas | Introducción a las damas chinas

En las damas chinas convencionales, sólo se le permite saltar las piezas adyacentes, pero en las superdamas chinas, puede saltar piezas más distantes siempre y cuando aterrice a una distancia simétrica en el otro lado. Por ejemplo, si hay un espacio entre tu pieza y la que quieres saltar, puedes saltar esa pieza y aterrizar en el segundo espacio vacío después de la pieza saltada. Como en el juego tradicional, puedes encadenar tantos saltos como quieras, pero no puedes saltar más de una pieza a la vez.

Captura | Introducción a las damas chinas

La última variación, conocida como “captura” de las damas chinas, se parece poco al juego tradicional. Para montar esta versión, rellena el hexágono central con las 60 piezas; el agujero central debe ser el único que quede vacío. De dos a seis jugadores se turnan para saltar cualquier pieza sobre cualquier otra del tablero, sin importar el color. Como en las damas normales, los jugadores recogen las piezas que saltan, y se pueden hacer múltiples saltos en un turno.

El juego termina cuando no se pueden hacer más saltos, y el jugador con las piezas más capturadas gana.
Ahora que conoces las reglas, la estrategia y las variaciones de las damas chinas, ¡salta de ese tablero en forma de estrella y ponte a saltar!
Ahora que sabes cómo jugar, probablemente quieras saber cómo mejorar.

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